Rivarossi modellismo ferroviario

Fondata nel 1945 dall'ingegner Alessandro Rossi, che rileva una fabbrica di commutatori elettrici di cui era già comproprietario Antonio Riva (uscito dalla società nel 1946). Gli inizi sono in un capannone di Albese (Como) ma già nel 1947 viene inaugurato lo stabilimento di Sagnino di Como, che sarà la sede definitiva fino al 2000.

In Europa contribuisce decisamente al passaggio dal treno giocattolo al 'modello', con maggiore attenzione alla riproduzione fedele e in scala dei treni. Ciò grazie anche alla fondazione del Morop (1954) di cui Alessandro Rossi era consulente tecnico. Fino ad allora le marche europee Märklin, Trix, e Meccano producevano principalmente treni giocattolo, in latta e fusione di metallo. La scala faceva approssimativamente riferimento alla 00 inglese (1:76) ma senza ricercare la riduzione esatta. Rivarossi adotta fin dall'inizio lo scartamento H0, in uso in America e già definito da norme tecniche (NMRA). Però mentre per i rotabili destinati al mercato USA adotta anche la riduzione corretta H0 (1:87), per i rotabili italiani mantiene fino al 1985 una scala di riduzione ibrida di circa 1:80 (con scartamento in 1:87).

Nel 1946 viene presentato il primo modello, l'automotrice elettrica E2002 delle Ferrovie Nord Milano e nello stesso anno la ditta espone alla Fiera Campionaria di Milano, la prima del dopoguerra.

Nel 1954 esce il modello della Locomotiva Gruppo 835 delle Ferrovie dello Stato, una locomotiva da manovra allora diffusissima e molto nota. Il modello, molto ben realizzato per le medie del tempo, segna l'inizio del successo per la ditta lariana. Nel 1957 realizza un'importante fornitura di materiale rotabile in scala H0 per l'americana Lionel, una delle prime e più importanti ditte del settore e allora la più grande industria di giocattoli al mondo. Lionel produceva solo in scale 0 e per entrare rapidamente nel mercato della H0 si affidò alla produzione Rivarossi.

Dopo avere acquisito la quota di uno dei fondatori della Pocher, Corrado Muratore, nel 1963, alla fine degli anni sessanta la Rivarossi affianca alla produzione di treni elettrici nella H0 quelle nelle scale 0 (zero 1:45) -fino al 1988- e nella N (1:160), iniziata nel 1968 in collaborazione con l'americana ATLAS e proseguita autonomamente fino al 1993, poi assieme alla Lima e dal 1996 con anche l'Arnold.

Come altre aziende del settore, tra il 1954 e il 1967 pubblicò una rivista bimestrale, HO Rivarossi, dedicata alla promozione del modellismo ferroviario e alla divulgazione della storia e della tecnologia delle ferrovie reali. Tra i suoi collaboratori va citato l'ingegner Bruno Bonazzelli (che si firmava Zeta-Zeta), ispettore del Servizio Impianti elettrici e segnalamento delle FS, promotore del Museo ferroviario di Roma (inaugurato nel 1954) e poi, con altri, della Sezione ferroviaria del Museo nazionale della scienza e della tecnologia 'Leonardo da Vinci' e del Museo nazionale ferroviario di Pietrarsa. Negli ultimi tre anni la rivista fu inserita, come supplemento interno, nella rivista Italmodel ferrovie del pioniere del modellismo ferroviario italiano Italo Briano.

Per quasi 60 anni produce modelli ad altissimo livello, con una forte e radicata presenza su tutti i principali mercati mondiali. Verso il 1970 aveva circa 300 dipendenti oltre a circa 600 collaboratori esterni.

Nel 1984 Alessandro Rossi lascia le cariche sociali e subentra una nuova gestione (Rivarossi Nuova Gestione). Nel 1990 cambia nuovamente l'assetto societario ed inizia una fase di acquisizioni di ditte concorrenti. Nel 1992 viene acquisita la Lima, a cui seguono la tedesca Arnold e la francese Jouef. Nel 2000 si ha un nuovo assetto societario: con una curiosa alchimia finanziaria viene creata la Lima SpA con sede a Brescia e la Rivarossi diventa ora una divisione della ditta che otto anni prima aveva acquisito. Chiude lo storico stabilimento di Como (in località Sagnino), come quelli di Champagnole (Jouef) e Muhlhausen (Arnold) e la produzione viene spostata nello stabilimento Lima a Isola Vicentina. Nel settembre 2004, dopo alcuni anni di vicissitudini gestionali e finanziarie, il gruppo cessa le attività e viene successivamente acquisito per 8.000.000 di euro dall'inglese Hornby (altra storica marca del settore), che continua a produrre col marchio Rivarossi, ma in Cina. Il comunicato di Hornby relativo all'acquisizione del Gruppo Lima comprendente i marchi Rivarossi, Lima, Jouef, Arnold, Pocher è del 16 dicembre 2004.

La sede di Como ospitava una vastissima raccolta di modelli costruiti dalle principali ditte del settore italiane e straniere. Dopo la chiusura dello stabilimento è stata trasferita prima a Vicenza e poi presso la sede della Hornby nel Regno Unito in attesa di essere riordinata ed esposta.

Da interviste al personale pubblicate dalla stampa specializzata e d'informazione si sa che gli archivi interni sarebbero stati, almeno in parte, distrutti.

Nei mesi di aprile e maggio 2008 lo storico stabilimento di Sagnino, in via Pio XI (già via Conciliazione), viene demolito per fare spazio a nuovi edifici che ospiteranno abitazioni e spazi commerciali. Costruito nel 1947 dall'Impresa Mario Faverio di Como con carpenteria metallica realizzata dalla Antonio Badoni di Lecco, la struttura era in disuso dall'anno 2000.

Sito web in italiano: hornbyinternational.com

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